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美国史学界自揭伤疤:否定“神圣的”美国革命

时间:2017-09-11 05:49 来源:首页 点击:

在Revolution Against Empire一书中,Justin提出的观点是:美国革命,本质上根本就不是“美国的”;将其放在更宏大的历史背景中看,革命只是大英帝国内部政治分歧的一个极端后果——激进的辉格党最终控制了北美,才有了后来的美国。

更具体地审视那段历史可以发现,辉格党在北美壮大之后,大英帝国的政治文化就分成了两派:用Justin的话来说,一派是“威权主义改革者”(authoritarian reformers);另一派则是“激进的辉格党人”(radical Whigs)。显然,这和人们熟知的“托利——辉格”两分法是不同的。而在Justin看来,这两派的目的都是要取代“建制派辉格党人”(establishment Whigs)。

威权主义改革派主要是效忠于帝国的统治精英,基本上都是知识分子或贵族。这些人可不像地方的守旧乡绅或地主那样迷恋传统的英国体制,相反,他们追求对既有体制的改革,目的是让帝国更有效、更强力地运行。正如Justin指出的那样,这些改革者想要的,实际上是一个四周环顾着贵族顾问的强势君主、极为有限的民主、对陆军和海军的改革,以及重税的商品贸易,因为这些能帮助帝国获得更多资源。

美国史学界自揭伤疤,否定“神圣的”美国革命

被赋予神圣性的美国革命

也许,塞缪尔·约翰逊(Samuel Johnson)1775年在《税收不是暴政》(Taxation No Tyranny)这本小册子里最好地表达了威权主义改革派的观点:美国的先驱们选择离开那个他们有投票权但没有财产的故土,来到了这个他们没有投票权却有很多财产的新家园。言下之意,有财产就行了,没投票权又怎样?但历史的轨迹人们已经知晓,“无代表不纳税”(No taxation without representation)成了美国早期先民为独立战争呐喊的口号。

美国史学界自揭伤疤,否定“神圣的”美国革命

【Samuel Johnson说“Taxation No Tyranny”,但北美殖民地的选择是“No taxation without representation”】

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