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中国新型步战车竟是由钛合金打造?有钱真的可以任性

时间:2018-09-11 09:15 来源:首页 点击:

  [文/ 观察者网专栏作者 席亚洲]

  本周,一则自媒体的消息引起了笔者的注意,这则新闻提到中国兵器装备某厂的微信公号发表的该厂电视台的新闻里提到兵工集团某新型车总师及兵科院领导来到该厂,召开新型步兵战车的总装协调会。

  根据这些只言片语的消息,可以推断这是兵工和兵装集团合作研制生产的新型步兵战车。据猜测,这种新型战车可能就是此前曾在一张模糊照片上出现的新型重型步兵战车,该车可能已经进入初始生产阶段。不过相关信息还是太少,无法做出更多的推断。

  不过该厂微信公号里还有很多往期的该厂自己的电视新闻,笔者就看到其中一则是关于该厂技术人员正在攻关新型战车“钛合金框架”、“钛合金车体”工艺的消息,而画面中还可以看到工人正在对一些试验性的框架结构进行焊接加工。

  当然,随着自媒体开始炒作,这些微信公号里的电视新闻也很快被删除,对于该厂正在研制的新型车辆的消息,我们也只能通过这些只言片语来进行猜测了。

中国新型步战车竟是由钛合金打造?有钱真的可以任性

  法国VBCI步兵战车在附加装甲结构上使用了一些钛合金材料

  在战车上使用钛合金作为结构材料和框架,这在历史上尚无先例。

  笔者搜索了一下,目前唯一公开运用了钛合金装甲的战车,应该是法国VBCI步兵战车,该车的附加装甲使用了钛合金材料。此外,就是美国在上世纪90年代研究M1A2坦克减重增强防护的时期,曾经计划将其炮塔的部分部件改为钛合金装甲,以增强防护力并减轻重量。

  钛合金仅从性能上来说,是一种比较理想的装甲材料。

  我们知道,目前在装甲车辆上作为装甲使用的主要是装甲钢,而一些轻型车辆,例如步兵战车、伞兵战车、装甲输送车,为了减轻重量,会使用铝合金装甲。但铝合金装甲的硬度低,比强度等方面都远不如钢材,还不耐高温,在被破甲弹击中的时候还会局部燃烧产生有毒气体。

  但毕竟铝合金很轻,作为装甲的时候,在对穿甲弹弹丸防护力相同的前提下,厚度虽然大大超过钢,但重量却可以更轻。

  钛合金大家都知道,在飞机、潜艇等方面都有使用,它的比强度甚至超过了钢,在比重稍高于铝的情况下,强度、韧性等性能和钢相似甚至超过钢。理论上来说钛合金是完美的装甲材料。

  但钛合金也有致命的缺陷,就是贵。

  这个贵,一方面是高性能钛合金材料本身价格就很高;另一方面,更重要的是钛合金难以加工,尤其是钛合金焊接,非常困难。综合而言,同等防护力的钛合金装甲价格是钢的10-20倍。

中国新型步战车竟是由钛合金打造?有钱真的可以任性

  美国试验的用钛合金制造的M1坦克舱盖

中国新型步战车竟是由钛合金打造?有钱真的可以任性

  M1A2改进方案中打算改用钛合金的部位,包括炮塔上的防爆泄压门,以及车体后部发动机盖等

  所以长期以来,钛合金装甲的运用一般都是在飞机上和单兵防弹衣这些地方,苏联曾经用钛合金制造潜艇的耐压壳,结果造出来的“塞拉”级核潜艇号称“金鱼”,其每吨造价超过了同等重量的黄金价格。世界上只有中、美、俄三个国家进行了专门的船用钛合金研究,并建立了自己的船用钛合金体系。

  而且,钛合金还有一些缺陷,据相关论文介绍,在特定荷载条件下,弹丸只需极小的能量就能造成钛合金装甲的破坏,因此即使是再有钱,用钛合金完全取代钢铁,也是不科学的。

  到了90年代,钛合金装甲出现了一些转机。以美国为代表,当时不少国家开始研究低成本钛合金运用在装甲车辆上的相关技术。

  通过新技术、新工艺的使用,如电子束焊接等,钛合金装甲的价格降低约40%,这终于让钛合金材料有了运用的可能。美国在90年代计划开展的M1A2坦克进一步升级计划中,就打算使用钛合金制造舱盖、顶部装甲板等,替换掉其原来的钢制部件,使用钛合金部件的M1坦克重量可以降低接近500公斤,同时防护力不变。

  美军的研究还指出相关技术一样可以用在M2“布雷德利”和M113装甲输送车上,当然,这有待于钛合金制造成本的进一步降低。

中国新型步战车竟是由钛合金打造?有钱真的可以任性

  后面黄色的这辆,究竟是ZBD-03还是二代伞战的早期概念车,目前不得而知,不过其尺寸与03式几乎没有区别

  此外,在研制EFV陆战队远征战车的时候,美军也曾考虑使用钛合金装甲,或者用钛合金制造该车的行动系统部件,来降低重量。

  但这些计划,主要是由于造价高昂的问题,未能最终落实。近年来有个说法,叫做美国提出构想,中国制造来实现。在战车的钛合金装甲上,似乎……

  兵器装备集团在陆军武器上使用钛合金材料,也是有较为丰富经验的,其研制的AH-4型155毫米超轻型榴弹炮,就采用了包括钛合金炮架在内大量钛合金大型零部件。这个事实也可以从侧面说明,兵装集团在钛合金大型零部件铸造、焊接、机加工方面已经有了深厚的功底。用2012年珠海航展上,该厂一位工作人员在AH-4超轻型火炮旁边接受我们采访的时候,带着神秘笑容说的话来讲:“掌握这种技术以后,我们就一通百通,未来还会有更多运用钛合金的新型装备,你们等着瞧吧。”

  从相关新闻透露的信息来看,我国新型装甲车的结构框架材料和部分装甲使用钛合金材料制造,这首先表明这是一种从设计之初就决定大量使用钛合金制造基本结构的装甲车辆,这目前是世界首创。

  我们知道之前俄罗斯在研制T-14“阿玛塔”坦克的时候,一个重要的创新要素就是使用新型钢材,来制造坦克的车体框架和装甲――此前车体的结构钢和装甲钢是两种不同的合金钢,车体结构钢的防护性能要比装甲差。采用统一钢材后,“阿玛塔”坦克的重量得以减轻,而装甲防护力得到了提高。

  而中国的新型战车,采用钛合金来制造车体结构,那重量和防护性显然要比此前用铝合金或者钢材更好。

  那么这种战车是什么呢,首先,这种战车目前还处于主要工艺攻关阶段,因此不会是已经开始装备部队的车辆。由此可以排除15式轻量化主战坦克、05式两栖突击车和两栖步兵战车车族、04A步兵战车等。

  那么会不会是前面提到的新型步兵战车呢?有这个可能,但是笔者认为可能性不大,因为作为一种重型步兵战车,这种新型步兵战车对于防护力要求较高,而对于减轻重量似乎不是很敏感。而且根据此前的信息,该车使用的是和15式轻量化主战坦克相似的车体技术,如果改用钛合金,其成本肯定要比15式还大幅度上升,而15时轻量化坦克的造价据称已经堪比99A式主战坦克,进一步上升,那可能就有点说不过去了。

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